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Fonds Louis Bureau

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Intitulé de l'instrument de recherche Bibliothèque scientifique du Muséum d'histoire naturelle de Nantes. Inventaire du fonds Louis Bureau.
Cote 2 R 856-891
Titre Fonds Louis Bureau
Origine Louis Bureau (18 novembre 1847 – 14 décembre 1936)
Date 1824-2005
Langue français ; anglais ; allemand
Support Papier
Importance matérielle 26 boîtes
Biographie ou histoire

Dernier fils de Louis-Marcellin Bureau, armateur, et de Lucie Rozier, Louis Bureau naît à Nantes le 18 novembre 1847. Son frère aîné, Edouard Bureau, est professeur au Muséum national d'histoire naturelle, tandis qu'un autre de ses frères, Léon Bureau, est un armateur reconnu pour ses qualités de linguiste.

Passionné par l'étude de la nature depuis ses plus jeunes années et en particulier par l'ornithologie, Louis Bureau commence à collectionner les œufs d'oiseaux vers l'âge de 10 ans. En 1861, il entreprend des premiers essais d'empaillage, mais par manque d'adresse, il commence une collection de pattes et de têtes d'oiseaux, de 1861 à 1862. En 1861, il commence à rédiger ses premières notes sur les oiseaux et dresse une liste des spécimens qu'il capture. L'année suivante, il s'essaie de nouveau à l'empaillage, avec succès cette fois. Il naturalise ainsi son premier grimpereau à l'âge de 14 ans. L'un de ses frères, Étienne Bureau, l'aide toute sa vie à compléter sa collection d'oiseaux montés et en peaux.

Louis Bureau réalise toute sa scolarité à Nantes, de 1853 à 1867. Bien que passionné de sciences naturelles, il s'oriente vers des études de médecine. Il obtient un baccalauréat ès-sciences à Paris, puis un baccalauréat ès-lettres à Rennes, en 1869. En 1870, lorsque la guerre contre la Prusse éclate, il est mobilisé comme aide-major auxiliaire au sein du 1er Bataillon de la Garde Mobile de Loire-Inférieure ; il participe à la campagne de Normandie et assiste à la bataille d'Etrepagny. En mars 1871, sur le chemin du retour du Havre à Nantes, il tient à jour un carnet d'observations ornithologiques. Plus tard, en 1877, il soutient sa thèse de doctorat en médecine et est nommé chef de travaux anatomiques à l'École de Médecine de Nantes. En 1880, il est nommé professeur suppléant de sciences naturelles.

En mai 1882, il devient correspondant au Muséum national d'histoire naturelle. À la mort d'Edouard Dufour en septembre 1882, la Mairie de Nantes fait appel à Louis Bureau pour devenir le nouveau directeur du Muséum, poste qu'il occupe pendant 38 ans jusqu'en 1919. Au Muséum, Louis Bureau apporte une attention particulière à la bibliothèque qu'il enrichit, notamment d'ouvrages très rares. Aussi, il complète de manière significative les collections ornithologiques du Muséum, notamment grâce aux spécimens qu'il ramène de ses nombreux voyages en France et à l'étranger, depuis 1875. Souhaitant réaliser une bibliographie ornithologique de la France, qu'il n'a pas le temps de faire paraître, Louis Bureau rassemble de nombreuses fiches léguées aujourd'hui à la bibliothèque du Muséum.

Doué de grandes connaissances ornithologiques, géologiques, botaniques et zoologiques, Louis Bureau contribue beaucoup à l'avancement des sciences naturelles en France. Son expertise est reconnue et appréciée, tant au Muséum national d'histoire naturelle qu'à l'étranger. Il s'engage dans plusieurs sociétés savantes. En 1891, il fonde la Société des sciences naturelles de l'Ouest de la France, association réunissant des amateurs et des scientifiques de toutes disciplines naturalistes. Il est également l'un des fondateurs de la Société zoologique de France et il encourage la création de sociétés françaises ornithologiques. Il obtient le titre de président d'honneur de la Société ornithologique et mammalogique de France. Aussi, il est membre d'honneur de plusieurs sociétés françaises et étrangères : la Société d'études ornithologiques, l'Union des ornithologistes anglais, la Société ornithologique de Vienne en Autriche, la Société allemande d'ornithologie. Il est également membre du Comité ornithologique international et membre correspondant de l'Union des ornithologistes américains. En 1912, il est nommé chevalier de la Légion d'honneur. Il se rend aux congrès internationaux d'ornithologie, dont ceux de Londres en 1905 et d'Amsterdam en 1930, au cours duquel il fut en compagnie du roi Ferdinand de Bulgarie.

Louis Bureau s'éteint à Nantes dans son cabinet de travail, le soir du 14 décembre 1936 à l'âge de 89 ans. Il lègue au Muséum toute sa collection personnelle composée de 471 oiseaux naturalisés, 1671 oiseaux en peau et 380 œufs.

Présentation du contenu Le fonds Louis Bureau contient des archives personnelles liées à ses études, sa carrière et ses activités érudites et naturalistes (documents biographiques, carnets de voyages et d'excursions, dossiers de recherches biographiques de naturalistes...), ainsi qu'une série de correspondance chronologique envoyée et reçue de 1878 à 1936 et nominative avec d'autres naturalistes dont ses frères, Edouard, Étienne et Léon, mais aussi les entomologistes Charles et René Oberthür, et le docteur Besaucèle. Il contient également des archives liées à l'administration, au fonctionnement et aux collections du Muséum d'histoire naturelle de Nantes, ainsi que les travaux scientifiques réalisés et recueillis par Louis Bureau en tant que conservateur du Muséum et dans le cadre de ses recherches personnelles (notes d'observations sur les oiseaux, fiches bibliographiques, fiches d'annotations sur les spécimens étudiés, photographies, dessins aquarellés, etc.). Aussi, le fonds contient des archives relatives aux enseignements dispensés par le personnel du Muséum au Muséum et à la Faculté de Médecine, ainsi que des documents relatifs aux expositions universelles de 1889, 1899 et 1900. Enfin, le fonds contient une liasse majoritairement composée de procès-verbaux de réunions de la Commission de la pêche du Service des Ponts et Chaussées auxquelles Louis Bureau participait en qualité de conservateur du Muséum.
Classement

La difficulté du classement des archives de Louis Bureau réside dans la complexité à déterminer les archives relevant de ses activités personnelles, notamment ornithologiques, et celles relevant de ses activités professionnelles au sein du Muséum d'histoire naturelle de Nantes, souvent entremêlées. Elles suivent l'organisation du plan de classement suivant :

  • 2 R 856-861 : Papiers personnels
  • 2 R 862-865 : Administration et fonctionnement du Muséum
  • 2 R 866-875 : Collections du Muséum
  • 2 R 876-888 : Travaux scientifiques
  • 2 R 889-890 : Activités pédagogiques et manifestations culturelles
  • 2 R 891 : Environnement
Modalités d'acquisition Les archives de Louis Bureau ont été rassemblées par ce dernier, et produites pour certaines au sein de l'établissement. Des carnets de notes d'excursions géologiques ont été donnés en 1997 par Hubert Lardeux, ainsi qu'une série de notes, de photographies et de fiches sur le massif armoricain en 2005 (une note signée par Hubert Lardeux en 2005 accompagne les documents) et ont été rassemblés avec le reste des archives de Louis Bureau.
Accroissements Fonds clos.
Documents en relation

Muséum d'histoire naturelle de Nantes :

  • 1602 W 99 : archives relatives au don des carnets d'excursions géologiques, effectué en 1997.
  • 202 Z : fonds Charles Baret.

Archives municipales de Nantes :

  • 2 R, Sciences, lettres et arts, archives relatives au Muséum d'histoire naturelle (2 R 565-569).
Bibliographie DHOMBRES Jean (dir.), Un Musée dans sa ville. Sciences, industries et société dans la région nantaise, XVIIIe-XXe siècle, Nantes, Ouest Éditions, 1990, 495 p. JOUARD Henri, "Souvenirs sur le Docteur Bureau (1927-1936)", dans Alauda, n° 9 (1937), pp. 15-21. MAYAUD Noël, "Louis Bureau (1847-1936)", dans Alauda, n° 9 (1937), pp. 1-14. "Historique du muséum" [en ligne], disponible sur :
https://museum.nantesmetropole.fr/home/museum/mediatheque-3.html. "Louis Bureau (1847-1936)" [en ligne], disponible sur : 
https://museum.nantesmetropole.fr/home/collections/zoologie/collection-des-oiseaux/louis-bureau.html
Conditions d'accès Archives consultables sur rendez-vous.
Conditions d'utilisation Toute publication de documents inédits doit être notifiée à l'établissement.
Citer sous la forme Bibliothèque scientifique du Muséum d'histoire naturelle de Nantes, fonds Louis Bureau.

Informations sur l'instrument de recherche

Auteur(s) Bibliothèque scientifique du Muséum d'histoire naturelle de Nantes
Éditeur Bibliothèque nationale de France
Date de la version électronique 2019
Langue(s) de l'instrument de recherche Catalogue rédigé en français
Notes
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