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Fonds Edouard Dufour

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Intitulé de l'instrument de recherche Bibliothèque scientifique du Muséum d'histoire naturelle de Nantes. Inventaire du fonds Edouard Dufour.
Cote 2 R 843-855
Titre Fonds Edouard Dufour
Origine Michel Charles Edouard Dufour (14 mai 1829 - 15 octobre 1882)
Date 1835-1882
Langue français ; anglais
Support Papier
Importance matérielle 3 boîtes
Biographie ou histoire

Né à Rouen, en Seine-Maritime, le 14 mai 1829, Michel Charles Edouard Dufour est un géologue et naturaliste qui a exercé ses fonctions de conservateur du Muséum d'histoire naturelle de Nantes, de 1869 à 1882.

Avant d'obtenir son baccalauréat en 1857, Edouard Dufour travaille dans les Douanes à Mesquer, puis à Nantes. Une fois son diplôme en poche, il se consacre exclusivement à l'étude des sciences. Edouard Dufour dirige l'École professionnelle de Nantes de 1859 à 1862, puis est chargé des cours de géologie institués par Charles Bertrand-Geslin à l'École des Sciences, en 1865. Conservateur-adjoint du Muséum d'histoire naturelle de Nantes du 17 août 1867 au 31 mai 1869, sous la direction de Frédéric Cailliaud, Edouard Dufour devient conservateur, à la mort de ce dernier, du 1er juin 1869, jusqu'à sa propre disparition, le 15 octobre 1882. Physicien de formation, naturaliste très éclectique et passionné de botanique, Edouard Dufour fait l'acquisition pour le muséum de nombreux herbiers et s'emploie à combler certaines lacunes au niveau des collections, notamment en zoologie. Il porte une attention toute particulière à la classification, à la nomenclature et à la conservation des objets. Durant ces années de fonction, il dirige notamment le déménagement du muséum, place de la Monnaie. Inauguré le 19 août 1875 à l'occasion du congrès de l'Association française pour l'avancement des sciences, le nouveau muséum bâti par Gustave Bourgerel, est adossé à l'ancien Hôtel de la Monnaie.

Parallèlement à sa fonction de conservateur, Edouard Dufour se livre à l'enseignement des sciences, préparant ainsi des centaines de jeunes gens aux examens du baccalauréat ou des écoles. Membre très actif de la Société Académique, intervenant aussi bien en botanique qu'en minéralogie, géologie, histoire naturelle et physique, il est nommé président en 1866.

Edouard Dufour publie de nombreux travaux, notamment sur les terrains tertiaires de Loire-Inférieure, sur le pseudomorphisme des rochers feldspathiques ou encore sur la nomenclature chimique et minéralogique. Dix ans après l'Origine des Espèces de Darwin paru en 1859, il rédige une très succincte note sur un singe fossile, puis une importante série de notes sur la mycologie.

Présentation du contenu

Le fonds contient quelques papiers personnels d’Edouard Dufour majoritairement liés à sa carrière, lorsqu’il était directeur de l’École professionnelle de Nantes, ainsi que des archives produites après son décès par son beau-frère, Monsieur Bens (chronologie de diplômes, de nominations et de distinctions honorifiques, nécrologie, biographie).

Le reste du fonds témoigne de l’ensemble de l’activité d’Edouard Dufour en tant que conservateur du Muséum d’histoire naturelle de Nantes. Ainsi, y sont conservées des archives concernant l’administration et le fonctionnement du Muséum, à savoir la gestion du personnel, la comptabilité du Muséum par année (définition du budget, attribution de budgets supplémentaires notamment pour le financement des travaux, demandes d’allocations départementales, dépenses pour travaux d’entretien et fournitures), les réunions de la Commission de surveillance, et de la correspondance sur des affaires administratives et culturelles diverses (comme l’ouverture du Muséum aux scolaires, les réunions de la Commission des Beaux-arts, l’exposition de peinture de 1872…). Cette correspondance témoigne aussi des relations qu’entretenaient le Muséum et la municipalité de Nantes – en particulier avec les maires René Waldeck-Rousseau (1870-1871 ; 1872-1873), Arsène Leloup (1871-1872) et Julien-Charles Lechat (1874-1881). Aussi, le fonds contient des archives relatives à différentes étapes de déménagement, que ce soit un échange de salle avec l’École supérieure des sciences et des lettres, ou encore l’aménagement des anciens locaux de l’Hôtel de la Monnaie pour l’installation du nouveau Muséum. Le fonds contient des archives relatives aux acquisitions et prêts de collections (majoritairement sous forme de correspondance, notamment à propos de plantes exotiques provenant de Colombie, Venezuela, Australie, et d’animaux naturalisés tels que des oiseaux de Sibérie, kangourou, girafe, squelette de baleine) et à la bibliothèque. En outre, il contient des catalogues d’herbiers (dont celui d’Edouard Dufour), ainsi que des documents concernant le legs de Frédéric Cailliaud en 1869 (collection conchyliologique). Enfin, il contient de la correspondance sur la participation du Muséum à l’Exposition Universelle de 1878 à Paris (exposition de costumes bretons). 

Classement

2 R 843 : Papiers personnels

2 R 844-855 : Muséum d'histoire naturelle de Nantes

Historique de la conservation Les archives du Fonds Edouard Dufour ont été classées et son conservées comme l'ensemble des archives des conservateurs du Muséum d'histoire naturelle au sein de la Bibliothèque scientifique du muséum. Elles ont fait l'objet d'une réorganisation en 2020, dans le cadre du projet de signalement des archives des conservateurs et des personnalités scientifiques du Muséum dans le Catalogue général des manuscrits de la Bibliothèque nationale de France.
Accroissements Fonds clos.
Documents en relation

Archives municipales de Nantes :

  • 2 R, Sciences, lettres et arts, archives relatives au Muséum d'histoire naturelle (2 R 565-569) ; archives relatives au congrès de l'Association française pour l'avancement des sciences de 1875 (2 R 577).
Bibliographie Annales de la Société académique de Nantes et de Loire-Inférieure. Annales de la Société académique de Nantes et de Loire-Inférieure. ALLORGE Lucille, AUPIC Cécile, AYNOMIN Gérard-Guy [et al.], L'herbier du Muséum : l'aventure d'une collection, Artlys, Muséum national d'histoire naturelle, 2013. AYMONIN Gérard-Guy, CHARPIN André, Botanistes de la Flore de France : notices biographiques, Société botanique de France, 2015. DHOMBRES Jean (dir.), Un Musée dans sa ville. Sciences, industries et société dans la région nantaise, XVIIIe-XXe siècle, Nantes, Ouest Éditions, 1993, 495 p. JOUY Alain, FOUCAULT Bruno (de), Dictionnaire illustré de botanique, Biotope, 2016. PIERREL Romaric, Les collections végétales vivantes : place et rôle dans la conservation : acte du colloque de Nice, 28-30 novembre 2007, AFCEV, 2008. "Edouard Dufour (1829-1882)", Muséum d'histoire naturelle [en ligne], disponible sur :
https://museum.nantesmetropole.fr/home/collections/botanique/les-herbiers/edouard-dufour.html (consulté le 18 mars 2020).
Conditions d'accès Archives consultables sur rendez-vous.
Conditions d'utilisation Toute publication de documents inédits doit être notifiée à l'établissement.
Citer sous la forme Bibliothèque scientifique du Muséum d'histoire naturelle de Nantes, fonds Edouard Dufour.

Informations sur l'instrument de recherche

Auteur(s) Bibliothèque scientifique du Muséum d'histoire naturelle de Nantes
Éditeur Bibliothèque nationale de France
Date de la version électronique 2019
Langue(s) de l'instrument de recherche Catalogue rédigé en français
Notes
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