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Alexandre Vattemare (monnaies et médailles)

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Mise à jour : 04/02/2020 14:04:24
Alexandre Vattemare (monnaies et médailles)

Période des documents

1652 - 1858 

Volume total du fonds

381 unité(s)

Type(s) de fonds

Fonds spécialisé

Permalien

https://ccfr.bnf.fr/portailccfr/ark:/06871/003565

Description du contenu

Collection exceptionnelle de 381 monnaies nord-américaines, depuis la colonisation jusqu'au XIXe siècle,

Langue(s)

Anglais

Thèmes principaux

970 Histoire générale de l'Amérique du Nord.

Numismatique.

Type(s) de documents

Monnaies et médailles . 

Accès et catalogues

Possibilités de prêt

Consultation sur place

Catalogue(s) et inventaire(s)

Collection de monnaies et médailles de l'Amérique du Nord de 1652 à 1858 offerte à la bibliothèque impériale par Alexandre Vattemare, Paris, 1861.

Catalogue(s) en ligne

Numérisé dans Gallica : Collection de monnaies et médailles de l'Amérique du Nord de 1652 à 1858 offerte à la bibliothèque impériale par Alexandre Vattemare, Paris, 1861. 

Historique et constitution

Historique

Nicolas-Marie-Alexandre Vattemare est né à Paris en 1796. Il suivit des études de médecine à l’hôpital Saint-Louis de Paris, mais fut renvoyé en raison de ses talents exceptionnels de ventriloque, qui lui faisaient jouer des tours à ses professeurs. Il fera donc de ce talent un métier et pendant vingt ans, sous le nom de Monsieur Alexandre, il triompha dans toute l’Europe. Durant ses voyages, il ne manquait pas de visiter bibliothèques et musées des villes où il s’arrêtait et son attention fut attirée par le grand nombre de doubles qui s’y trouvaient. Ainsi lui vint l’idée, à laquelle il consacra toute son énergie et toute sa fortune durant la seconde partie de sa vie, d’organiser un système d’échange international de publications, d’objets d’art, de monnaies et médailles.
Dans le cas du don qu’il fit au Cabinet des médailles (382 monnaies et médailles américaines), il s’agissait bien d’un don, mais non d’un échange, même si l’administrateur général de l’époque, Jules Taschereau, marqua du mépris pour sa générosité. En effet, en réponse au ministre de l’Instruction publique qui lui demandait s’il convenait d’adresser à Vattemare un « témoignage de satisfaction » pour ce don, Taschereau répondit : « Tous les journaux ont déjà retenti de ce don, qui est encore vous le voyez, Monsieur le Ministre, un projet et auquel M. Vattemare, par les conditions qu’il nous impose, arrive à donner le caractère d’un échange » (lettre du 29 décembre 1860).
Taschereau était de mauvaise foi, car les monnaies et médailles avaient été données le 29 octobre 1860 (Inv. Mss 85, don F 142-523) à l’exception d’un jeton donné le 17 mai 1861 (don F 593).
Quant aux conditions imposées, à savoir la publication par Vattemare d’un catalogue de ces pièces, elles ne semblaient pas démesurées, puisque c’est avec ce don que le Cabinet, qui possédait jusqu’alors 26 monnaies américaines, a assis sa réputation dans ce domaine particulier.

Ancien(s) possesseur(s)

Nicolas Marie Alexandre Vattemare (Paris, 1796-1864), chirurgien, élèbre ventriloque connu sous le nom de "monsieur Alexandre", fondateur du système d'échange international

Donateur(s)

Nicolas Marie Alexandre Vattemare (Paris, 1796-1864)

Acquisition

Don(s)

Etat du traitement

Catalogué : Ce catalogue fut finalement publié en 1861 et la collection Vattemare reste encore aujourd’hui la base de la collection de monnaies et médailles américaines du département. La structure de ce catalogue se présente ainsi : A. Vattemare, Collection de monnaies et médailles de l’Amérique du Nord de 1652 à 1858 offertes à la Bibliothèque Impériale, Paris, 1861, in-8°, 135 p. Monnaies, p. 15-72 Première période (1652-1775), p. 33-35, n° 1-12 Deuxième période (1775-1793), p.37-46, n° 1-58 Troisième période (1793-1858), p. 47-66, n° 1-169 Quatrième période. Pièces taractiques, p. 67-70, n° 1-16 Médailles, p. 73-120, n° 1-121 + 5 (Supplément) 382 pièces sont décrites (en effet Vattemare avait fait don de 382 pièces en 1860 et d’un jeton en 1861, mais le don F 142 lui fut rendu car c’était un double).

Etat d'accroissement

Fonds clos

Fonds liés

dans le Répertoire
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